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año 63 de la era ibañez

blacksad - una novela negra con animales antropomórficos

“Creo que uno no sabe si ha sido afortunado en la vida
hasta que se muere. Y entonces ya es demasiado tarde"
John Blacksad - Alma Roja (2005)

 

  Blacksad es una joya que no debería faltar en la biblioteca de cualquier amante de los cómics. La serie está ambientada en los EEUU, en los años cincuenta, tras la Segunda Guerra Mundial, a comienzos de la Guerra Fría. Presenta la peculiaridad de estar protagonizada por animales antropomorfos, una suerte de "Zootrópolis" del género negro clásico. Y es que el mundo de Blacksad es exactamente eso: una jungla en la que el grande se come al chico y donde las personas se comportan como animales, parafraseando la última viñeta del primer álbum.


"Alma Roja" (tercer álbum de la serie, página 3, Dargaud, 2005)

  El protagonista de esta obra maestra es John Blacksad, un detective privado, mitad hombre, mitad gato negro, vestido elegantemente con una gabardina, fumador, solitario, que se dedica a investigar crímenes, desapariciones y otros casos. Nuestro protagonista tiene un toque de honrado, aunque con cierta patente de corso en según qué situaciones, desafortunado en amores, que nos recuerda, por momentos, a otros "lobos solitarios" que triunfaron mucho antes en el género negro detectivesco como Philip Marlowe, Samuel Spade o incluso a héroes del celuliode como Humprey Bogart o a Marlon Brando en alguna de sus películas del género noir.


Primera viñeta de la primera aventura de Blacksad ("Un lugar entre las sombras", 2000)


  Los "culpables" de esta obra de arte son precisamente dos españoles: Juan Díaz Canales (guionista, granadino) y Juanjo Guarnido (dibujante y colorista, madrileño), aunque la editorial que les dio la oportunidad de publicar su obra no fue otra que la potente Dargaud, y, obviamente, fue publicada por primera vez en tierras francesas, debutando en 2000 con la primera historieta de la saga: "Quelque part entre les ombres" ("Un lugar entre las sombras"). Los autores venían del mundo de la animación, Juanjo había trabajado como animador en Disney, en películas como "Hércules”, “Tarzán”, “Atlantis” y “El libro de la selva II”, y Juan Díaz era co-propietario de un estudio en el que ejercía como director artístico. La historieta revolucionó el género negro dentro del panorama del cómic europeo y, tras cinco álbumes publicados (dos más están en camino), ha logrado el reconocimiento internacional y ha cosechado importantes premios: entre otros, dos Eisner (2011 y 2013), un Premio Nacional del cómic (2014), un Premio Harvey (2005) y un Premio de Angoulême (2005).


Fotografía de los autores (izda: Juanjo Guarnido  / Dcha: Juan Díaz Canales)

 La serie conquista a primera vista. Impresiona, impacta, emboba, enamora, aturde... provoca síndrome de Stendhal como pocas. Es una maravilla estética. Guarnido domina el movimiento, los encuadres, la ambientación, los escenarios, el vestuario... Las viñetas recuerdan por momentos a un storyboard disneyano, trufadas de viñetas que homenajean el Cinemascope,  con sabor a novela negra y con el toque tan propio que transmiten las acuarelas de Juanjo. Recordemos que la serie estaba pensada para publicarse en blanco y negro, reforzando aún más el parecido con las películas de género negro. Afortunadamente, la serie fue finalmente coloreada y ganó enteros, reforzando paradójicamente, ese parecido con dicho género en múltiples escenas cuyo colorido llega a reflejar en ocasiones el estado de ánimo del protagonista Es, pues, razonable que esta obra de arte haya sido traducida a veintiséis idiomas y que haya motivado incluso la aparición de nuevas series en la misma línea como Jazz Maynard (2007), de Roger Ibáñez y Raule o Ken Games (2009), de los españoles José Robledo y Marcial Toledano.


Página original nº 53 del álbum Amarillo (Dargaud, 2013)
Recuerda en parte a un storyboard de Disney


Viñetas de Ken Games nº 0 - Louviers (Dargaud, 2014 - Publicado por Diábolo en España)


  Blacksad empezó en 1990 como un  experimento narrativo, en palabras de Juan Díaz, que intentaba maridar un género tan antiguo como la fábula y otro tan moderno como la novela negra. Los autores se reunieron en los estudios de animación Lápiz Azul, donde Juan Diaz mostró a Juanjo un primer proyecto en blanco y negro en el que se presentaba a un gato negro con aspecto de detective como protagonista. El personaje de John Blacksad había sido totalmente pensado por el propio Juan, que lo había dibujado en dichas páginas con idea de presentarlas a alguna revista de la época, como "El Vibora". Aquellas páginas presentaban un aspecto que dista mucho del que veremos en las páginas publicadas finalmente, pero fueron los pilares de la obra maestra en la que se convertiría la serie a posteriori. En 1996, Juan había terminado un primer guion a partir del cual Juanjo se puso a trabajar con las ilustraciones. Contactaron con varias editoras francesas para enviarles un primer dossier, Casterman, Delcourt y Dargaud, siendo este última la que cerró el acuerdo, como comentamos. Dos años y medio después ese primer álbum estaba ya listo para imprenta.


Una de las primeras páginas de Blacksad concebidas
porlos autores para alguna revista
 

  En esa primera aventura ("Un lugar entre las sombras"), el protagonista se desenvuelve como pez en el agua por las calles de una ciudad que parece Nueva York. De hecho, los autores pretendían en un primer momento representar una ciudad indefinida. A lo largo del álbum estos irán dotando a la urbe de aspectos propios de la Gran Manzana. En dicho escenario, Blacksad hace lo mismo que cualquier  detective del género: husmea e indaga, buscando testigos, pistas, contactos, tirando del hilo, en definitiva, para intentar averiguar qué sucedió con una antigua novia suya, la cotizada actriz de Hollywood Natalia Wilford, tras aparecer esta asesinada con un disparo en la cama de su vivienda. La historia está llena de colores grises y apagados, recreando una atmósfera propia del film noir. La narrativa parece el diario personal  o cuaderno de notas del protagonista: los cartuchos de texto son, a menudo, sus propios pensamientos y divagaciones; las cosas que se le pasan por la cabeza durante cada caso, a modo de voz en off. De hecho, en la segunda de las historietas ("Artic-Nation") el detective reflexiona precisamente con la idea de escribir algún día sus memorias, que bien podrían publicarse como una novela policíaca.
 

  Poco a poco, a lo largo de los siguientes álbumes, la serie irá evolucionando, haciéndose más madura, en ocasiones invitando a la reflexión o haciendo crítica social. "Artic-Nation", el segundo álbum,  toca de lleno el tema del racismo norteamericano, el choque entre el norte y el sur, con claras referencias a la supremacía blanca, al Ku Klux Klan y al Black Power). "Alma Roja", el tercer álbum de la serie, se ambienta en la ciudad natal de Blacksad, en los momentos previos a la caza de brujas, con el uso de las armas nucleares como telón de fondo. El protagonista asume, además, un nuevo rol: esta vez será guardaespaldas de un físico nuclear de origen alemán que trabajó en los Álamos, Otto Liebber, candidato al Premio Nobel. No obstante, el álbum quizá pecó de no ir más allá y de seguir repitiendo algunos esquemas ya conocidos.


Viñeta extraída de "Artic-Nation", Página 35 (Norma, 2003)

  Tuvo que transcurrir un lustro hasta la publicación del cuarto álbum, "El infierno, el silencio", que vuelve a los orígenes, recuperando la dinámica detectivesca propia del primer álbum. Blacksad es contratado para localizar a Sebastian Fletcher, un músico de jazz adicto a la heroína, desaparecido misteriosamente. La acción se traslada en esta ocasión a Nueva Orleans, una ciudad en la que el jazz cobra gran importancia, sobretodo en los años veinte, con músicos como Sydney Bechet o Louis Armstrong. La historieta presenta un sorprendente contraste cromático en sus páginas con respecto a los álbumes precedentes: páginas mucho más luminosas y coloridas, probablemente intentando transmitir la esencia de las ciudades sureñas, menos oscuras y lluviosas. La historia contiene flash-backs, idas y venidas de guion, escenas oníricas, absurdas danzas de Madame Gibraltar y páginas impagables como la recreación del Mardi-Grass (carnaval de Nueva Orleans), entre otras muchas escenas memorables.
 


Ilustración a página completa recreando el Mardi Grass (carnaval de Nueva Orleans)


Viñeta extraída de "El infierno, el silencio", Página 22 (Norma, 2010)

 El último álbum publicado hasta la fecha, "Amarillo", está ambientado a finales de la década de los 50 y mantiene la atmósfera del álbum anterior (luminosa y colorida). La historia comienza con un meditativo Blacksad, rozando el hartazgo de su profesión y cuestionándose is no le hubiera ido mejor dedicándose a la fotografía, por lo que decide buscar un trabajo algo más tranquilo para cambiar de aires. En uno de esos golpes de suerte de la vida, se cruza con un desconocido de tejano que le contrata para que le lleve su coche, un moderno Cadillac Eldorado, desde Nueva Orleans hasta su casa en Tulsa, en Oklahoma, a donde él vuela. Lamentablemente, le roban el coche, por lo que Blacksad, con ayuda de unos moteros, intentará recuperarlo a lo largo de un largo viaja atravesando los USA de punta a punta, y que, sin quererlo, le verá envuelto en otro caso relacionado con un asesinato que tiene lugar en Amarillo (Texas), una clara referencia al color del Cadillac robado. La serie, como vemos, sigue tocando nuevas teclas, en este caso con algo parecido a una road movie, a la vez que un homenaje a la ruta 66 y a la influyente novela En el camino (On the road, 1957), de Jack Kerouac, que recogía su periplo por las carreteras del país. En la historia conoceremos, además, a la hermana de John: Donna, que vive junto a su esposo Ray en Ratón, Nuevo México, trabajando como guía turística de la cercana Santa Fe. Otra pieza más sobre el puzzle biográfico del enigmático protagonista.
 

Viñeta en la que John Blacksad, acompañado de un grupo de moteros, llega a Amarillo  (Texas)
("Amarillo", Norma, 2013, página 18)

  La serie también va enriqueciéndose continuamente con la aparición de decenas de personajes, la mayoría efímeros, otros recurrentes, como la mofeta Weekly, reportero del diario What's news (a quien, por cierto, llaman así porque solo aparece una vez a la semana por la redacción). El personaje no tarda en crear lazos de amistad con Blacksad, con quien a menudo comparte información fresca (John suele dirigirse a él amistosamente como "Week"). Hace de vez en cuando las veces de paparazzi para conseguir alguna foto exclusiva para la redacción del mencionado rotativo.


Weekly, el reportero del What's news, amigo de Blacksad y personaje recurrente desde el segundo álbum

 Pero la legión de personajes secundarios que aparecen en las páginas de los álbumes no tiene fin. Podríamos mencionar unos pocos: el comisario Smirnov, Jake Ostiombe, un gorila boxeador y guardaespaldas, amigo de John, Ivo Statoc, millonario excéntrico con cuerpo de batracio al que nunca le gusta perder, Hans Karlip, un noble oso polar que terminó volviéndose racista, el viejo Cotten, un pobre diablo con aspecto de pajarraco o el músico Junior Harper, un reo de Nueva Orleans que recuerda por momentos al gallo trovador del Robin Hood de Disney (Alan-A-Dale).



Weekly y Fausto La Chapelle junto a Junior Harper, un reo de la penitenciaría de Nueva Orleans
("El infierno, el silencio"). Es posible que los autores se inspirasen en el bardo Alan-A-Dale.
 

  La música es otro rasgo que completa muchas de las escenas de los álbumes como el blues Cemetery Blues de Bessie Smith, que suena en "Un lugar entre las sombras", el Strange Fruit de Billy Holiday, una canción que protesta contra los linchamientos en el sur de los EEUU, y que ambientó uno de los pasajes de  "Artic-Nation", el Old black magic de Johny Merce y Harold Arle, versionada por Ella Fitzgerald, que suena en "Alma roja" durante el romance entre Blacksad y la escritora Alma Mayer. En "El infierno, el silencio" se escuchan Devils's gonna git you de Porter Grainger, que interpretaba Bessi Smith y Summertime de Edwin DuBose y George Gershwin, una canción de jazz que se identifica con la Nueva Orleans en la que se desarrolla la aventura. En el último álbum, "Amarillo", suenan dos temas más: Hit that jive Jack, de Johny Alston y Campbell "Skeets" Tolbert y el Route 66 de Robert W "Bobby" Troup, además del ya mentado Old black magic, que vuelve a sonar.


 


  En cuanto a las publicaciones en España, la serie se publicó en tapa dura por Norma. Primero en álbumes individuales, casi a la vez que en Francia, y posteriormente en formato integral, primero en catalán, en marzo de 2011, mediante un volumen integral que incluía los cuatro primeros álbumes más las dos historias cortas. En 2014 Norma publicó el integral con los cinco ĺabumes. Entre otros muchos países, Blacksad también ha sido publicada en Estados Unidos, primero por iBooks y desde 2010 por Dark Horse. Recientemente se ha anunciado la publicación de un nuevo álbum (y de un futurible segundo álbum), que se publicaría en junio de 2021. Se promocionó con la siguiente página del What's News, el periódico para el que trabaja el reportero Weekly.
 

 


Página promocional anunciando la llegada de un nuevo álbum
(incluía 4 páginas de dicho álbum)


     En 2006, la revista Variety informó que se estaba trabajando en una película de Blacksad, a raiz de unas declaraciones de Thomas Langmann, productor de Blueberry y Astérix, declarando su interés por hacerse con los derechos de la adaptación de la serie, pero el proyecto no llegó prosperó y no han vuelto a oírse noticias sobre una posible adaptación de la serie al cine o a la televisión. No obstante, la serie sí ha logrado ir más allá del cómic hasta alcanzar otras formas de ocio como en el videojuego "Under the skin", desarrollado por Pendulo Studios, y comerzializado en 2019 para PS4 y otras plataformas, o el juego de rol escrito por Manuel Sueiro y publicado por Nosolorol en 2015.
 


Izda: Portada Juego "Under the skin" (Pendulo Studios, 2019)
/ Dcha: Portada Libro-Juego de rol (Manuel Sueiro, Nosolorol, V/2015)
 

  Después de todo lo expuesto a lo largo del artículo, la conclusión es obvia: Blacksad es una obra redonda, imprescindible, con guiones y dibujos superlativos, que raras veces defrauda a quien la lee. Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido han demostrado ser un poderoso tándem, y aún tienen un par de ases guardados en la manga, como buenos magos del cómic. Estamos seguros de que esos dos nuevos álbumes que están por llegar tampoco van a defraudarnos.


“That old black magic has me in its spell
that old black magic that you weave so well
Icy fingers lip and down my spine
the same old witchcraft when your eyes meet mine".

("That old black magic" - Harold Arlen / Johnny Mercen
Black Sad nº 3 - "Alma Roja
")


Autor:


- Alfredo Sánchez Esteban


Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Blacksad
https://esculturanoir.es/tag/serie-blacksad/
http://www.guiadelcomic.es/g/juanjo-guarnido.htm
https://www.cinemascomics.com/juanjo-guarnido-autor-de-blacksad/
https://www.lemiaunoir.com/blacksad-comic-noir-arnedo/
https://www.auxmagazine.com/8439/blacksad-under-the-skin-bajo-la-piel-de-pendulo-studios/
https://comicritico.blogspot.com/2012/10/blacksad-2-arctic-nation.html?m=0
https://relatosenconstruccion.com/resenas/blacksad-un-detective-muy-felino/
https://juegosdemesayrol.com/blacksad.html 
https://www.latercera.com/mouse/comic-blacksad-videojuego/
https://www.diariobahiadecadiz.com/noticias/comics/blacksad-cine-negro-hecho-vinetas/
https://www.granadablogs.com/pateandoelmundo/juanjo-guarnido-nuestro-hombre-en-paris
https://elpais.com/cultura/2013/08/15/actualidad/1376592600_754123.html
https://sersueca.wordpress.com/2018/01/21/comic-blacksad-un-lugar-entre-las-sobras-de-juan-diaz-canales-y-juanjo-guarnido/
https://elartedelcomic.com/producto/blacksad-reserved-copiar/
http://amberesrevista.com/829-2/
http://coleccionistatebeos.blogspot.com/2014/06/lecturas-ken-games-0-louviers-de-jose.html
https://www.passion-estampes.com/deco/guarnido-portefolio-formatitalien-es.html
https://www.akiracomics.com/blog/blacksad-origen-gato-detective
https://xmasterdelux.tumblr.com/image/140331723651
https://www.jotdown.es/2011/10/blacksad-de-las-sombras-al-silencio/
https://riull.ull.es/xmlui/bitstream/handle/915/21978/Cronicas%20de%20un%20detective%20un%20analisis%20de%20las%20relaciones%20cine%20y%20comic%20en%20la%20serie%20%22Blacksad%22%20de%20Juan%20Diaz%20Canales%20y%20Juanjo%20Guarnido.pdf?sequence=1
https://thefuncomics.wordpress.com/2013/06/11/el-cine-negro-en-vinetas-blacksad/
https://www.deviantart.com/fabiancobos/art/Zootopia-Blacksad-Crossover-597695082
https://comicritico.blogspot.com/2014/05/blacksad-5-amarillo.html
http://labd.blogspot.com/2006/05/blacksad-le-film.html
https://www.lacasadeel.net/2014/01/resena-de-blacksad-amarillo.html



Guiño de Blacksad y los personajes de Zootropolis (Fabian Cobos, Deviantart)

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